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TCL科技将加大新型显示技术工艺制程投入,紧抓下一代新型显示
- 2020-12-29-

如今,无论是与三安光电还是JOLED的战略合作,均体现出TCL科技在下一代显示布局中越来越清晰的蓝图。TCL科技董事长李东生曾表示,TCL高度重视下一代新型显示领域的技术发展和产业趋势,将持续投入、积极推进柔性印刷显示OLED/QLED、Micro-LED等新型技术路线。

在TCL科技的规划中,中大尺寸半导体显示产业,未来5-10年可见的技术和工艺路线有两条,一条是通过打印的工艺路线来制备OLED或者QLED,另一条则是从Mini-LED到Micro-LED。

从Mini-LED到Micro LED面板技术路径

2019年3月,工信部、广电总局、中央广播电视总台联合发布了《超高清视频产业发展行动计划(2019-2022年)》,计划到2022年,超高清视频用户数达到2亿,未来4K、8K电视向市场渗透。业内普遍认为,这一计划将进一步推升市场对Micro-LED显示技术的需求。

作为极具发展前景的新一代显示技术,Micro-LED本质上是指把LED的结构设计进行薄膜化、阵列化、微小化,拥有低功耗、高亮度、高色彩饱和度、体积小、响应时间短以及使用寿命长等多项优势。

相较于当前较为热门、应用于高端显示的OLED技术,Micro-LED的对比度和色域与OLED不相上下,但可视角度可达到更高;同时,相比LCD和OLED,Micro-LED更节省能耗;目前蒸馏式工艺使得OLED在大尺寸上有一定限制,但Micro-LED在尺寸上可以无限扩展;从材料组成结构上看,Micro-LED也要比TFT-LCD、OLED简单很多。

Micro-LED可以完美地呈现RGB三原色,作为较理想的显示技术,目前仍存在巨量转移、外延晶圆、驱动IC、背板、检测维修等技术方面上许多有待攻克的难题,量产技术尚未成熟。因而,作为小间距LED到Micro-LED的过渡方案,Mini-LED技术成为了当下面板厂商的最优选择。

作为较早布局Mini LED和Micro LED技术的龙头企业,TCL华星取得先发优势,收获了不少成果。去年8月,TCL华星全球首发基于Mini-LED on TFT的MLED星曜产品,是全球首款采用a-Si驱动Mini-LED阵列产品,目前已经具备量产条件。

而早在2019年1月的CES展会上,TCL华星也曾与合作伙伴共同推出全球首款基于IGZO-TFT玻璃基板的3.3吋AM Micro-LED显示屏。同年11月,在第二十一届高交会上,TCL华星展出了另一款4吋Micro-LED样品。

Mini-LED终究为过渡技术方案,Micro-LED技术才是未来。与三安半导体合作,利用为期三年的时间,TCL华星旨在开发可量产的Micro-LED显示技术,通过具有独立法人的联合实验室开展Micro-LED显示端到端的技术开发,重点解决其工程化技术中的关键难题,加速Micro-LED的试产与应用,实现从新型显示材料、工艺、设备、产线方案到自主知识产权的全面生态布局。

喷墨印刷显示面板技术路径

除了Micro LED技术,TCL科技另一边则开展着喷墨印刷OLED技术的布局,力图实现不同尺寸的下一代显示技术全面覆盖。

TCL科技认为,未来或许更快到来的下一代显示技术的是喷墨印刷OLED技术,未来两三年或可实现工业量产。对比当前韩企采用的蒸镀大屏幕AMOLED技术,喷墨打印有着更好的性能和显示的质量,同时效率和成本也有大幅的改善。

该项技术具备几大优势:一是大大降低材料的耗损,材料利用率能达到90%以上;二是生产工艺大为简化,不需要在真空环境下进行,极大地降低了设备投资和工艺成本;三是该项技术可以在柔性基材上进行生产。

李东生曾表示,喷墨打印OLED技术将会成为未来在大屏幕上的新一代显示技术。随着该项技术设备的开发,除了中国企业,越来越多的国际公司介入到这个领域。因而无论设备、工艺、材料,在未来一两年或可达到工业化生产的水平。

近年来,TCL科技在印刷显示技术风口上始终保持着敏锐的嗅觉,在该领域有着较早的布局。TCL华星旗下控股的子公司广东聚华是国内唯一具备国家印刷级柔性显示创新中心资质的研发平台。同时,TCL华星旗下的华睿光电近年来在新型OLED关键材料、量子点电致发光材料领域均取得重大突破。

目前,如何开发相应新的OLED发光材料是喷墨打印OLED技术仍存在的挑战。此次TCL科技去战略投资与技术合作的JOLED公司,是全球首家能够供应量产级别中尺寸喷墨印刷OLED的厂商,而且在OLED材料的印刷成膜技术、氧化物半导体技术、柔性和可卷曲等相关技术的研发实力居于行业前沿。

通过和JOLED的合作,一方面,TCL科技可以降低在新型显示的综合投入以及技术成本,从整个设备、材料、工艺、产品全环节推动印刷OLED在未来两到三年时间实现工业化量产。另一方面,该项合作也有利于TCL科技加速显示产业链关键环节的生态联盟建设,来影响、引领未来显示技术的发展趋势。

未来,TCL科技将继续加大在新型显示技术及其工艺制程的投入,协同战略伙伴布局制约新技术发展的上游核心材料和设备领域,以实现效率、产品、技术和生态的全面领先,争取在下一轮显示浪潮中成为全球领跑者。